Cookie Consent by FreePrivacyPolicy.com

 

 



The Polar Express


Warner Sunset/Reprise (0093624889724)
Movie | Released: 2004 | Format: CD, Download
 

Subscribe now!

Stay better informed and get access to collectors info!





 

# Track Artist/Composer Duration
1.The Polar ExpressTom Hanks3:35
2.When Christmas Comes To TownMatthew Hall and Meagan Moore4:07
3.Rockin' On Top of the WorldSteve Tyler2:35
4.BelieveJosh Groban4:18
5.Hot ChocolateTom Hanks2:33
6.Spirit of the Season Alan Silvestri2:33
7.Seeing is Believing Alan Silvestri3:47
8.Santa Claus is Coming to TownFrank Sinatra2:35
9.White ChristmasBing Crosby3:05
10.Winter WonderlandThe Andrews Sisters2:43
11.It's Beginning To Look a Lot Like ChristmasPerry Como2:40
12.Silver BellsKate Smith2:39
13.Here Comes Santa ClausBing Crosby and The Andrews Sisters3:04
14.Suite from The Polar Express Alan Silvestri6:02
 46:16
Submit your review Hide reviews in other languages

 

The Polar Express - 07/10 - Review of Mitchell Tijsen, submitted at (Dutch)
Rond december komen er altijd van die kerstfilms op televisie, gelukkig dan maar dat ik verzekerd ben van mijn eigen films. Zo blijft The Polar Express voor mij altijd een adembenemende film, de animatie is geweldig en het verhaal ook.

Het verhaal gaat over een jongen die niet gelooft in de Kerstman, maar dan word hij meegenomen met de Polar Express, en in deze magische rit naar de Noordpool komt hij in verschillende gevaren terecht. Over het ijs, over de bergen en tenslotte in de mooie straatjes van de Noordpool. En dan ziet hij hem eindelijk, de Kerstman! Maar wie kan er nou zulke mooie muziek schrijven voor een kerstfilm? Thomas Newman deed het al voor Little Women, maar dit is een heel ander soort filmgenre. Hierbij zit ook veel avontuur en actie. Zemeckis heeft al een paar keer eerder gewerkt met top componist Alan Silvestri, en dus vroeg hij hem opnieuw om de score te maken van zijn kerstfilm! En gelukkig weigerde Silvestri dit niet. Hij maakte voor ons een geweldige score met een prachtig hoofdthema die je de hele film hoort. Ook maakte hij hiervan een geweldige song (op dezelfde melodie), Josh Groban zingt deze mooie melodielijn en dat hoor je dan op de aftiteling. Een prachtig nummer, ik kan nog steeds niet geloven dat dit nummer niet een Oscar heeft gewonnen. Ondanks dat blijft het voor mij toch echt wel dé song van 2004! Silvestri moest met een mooi kerstthema komen, hoe schreef hij dit thema nou?

Allereerst heb je een goed orkest nodig, en die heeft Silvestri geregeld.
Dan heb je natuurlijk nog de mooie scènes nodig, en die waren er ook. Het enige wat je dan nog moet doen is je fantasie als componist laten gaan. Mooie actiescènes over het ijs moesten ook nog geschreven worden. Helaas staan deze niet op de soundtrack en dat is toch echt wel zonde. Er staan vooral veel zangnummers op en dat is toch echt wel het grote minpunt aan deze soundtrack. Het begint heel mooi met track 1. Deze magische track word leuk opgefleurd door de stemgeluiden van acteur Tom Hanks. Hanks die zelf ook zowat alle rollen in de film speelt zingt dus ook veel in de film, ook in track 1 is hij goed te horen. Naar mijn mening een leuk begin van deze soundtrack. Verder vind ik track 2 en 3 gewoon nutteloos en niet zo mooi. Misschien zijn ze wel geschikt voor kerstmis maar voor deze soundtrack? Ik snap wel dat ze erop staan omdat ze in de film werden gebruikt, ondanks dat hoop ik dat er ooit nog een hele score komt met het werk van Silvestri omdat zijn werk nu wat op de achtergrond valt. Gelukkig is track 4 weer een mooie track, met de solo van Josh Groban.
De tracks 5 en 6 zijn ook leuk, in 5 hoor je weer Tom Hanks zingen, dit was tevens een leuke scene in de film die ik alsmaar met kerst blijf bekijken. En dan komt eindelijk het eerste score nummer eraan! Track 7 is gevuld met de prachtige strijkers, het mooie hoofdthema en de vrolijke kerstbelletjes. Overigens was track 6 het eerste score nummer maar die hoor je niet zo heel erg veel in de film. Track 7 klinkt mij bekender in de oren, zo hoor je die heel vaak zowel aan het begin van de film als op het einde.

Verder zijn de tracks gevuld met de kerstsfeer maar zijn de enige leuke tracks op deze soundtrack eigenlijk alleen maar: 1, 4, 5, 6, 7 en 14. Ook de laatste track (de suite) is gevuld met kerstmagie en veel belletjes. Je hoort ook hier weer het bekende thema van The Polar Express. Naar mijn mening het leukste kerstthema voor een film ooit geschreven, nou zijn er vele kerstfilms maar samen met Home Alone is dit thema gewoon de beste. Silvestri heeft zichzelf weer bewezen dat hij een top componist is, maar helaas krijgt hij niet zo super veel eer omdat deze soundtrack maar 3 van zijn nummers bevat en dat is gewoon zonde.
En dan komt het geven van een cijfer…
Als de hele score gevuld was met score nummers van Silvestri had hier gewoon een welverdiende 9 gestaan, maar helaas is dit niet het geval. Driekwart van deze soundtrack is gevuld met andere kerstliedjes die men al kende voor deze film en dat blijft echt jammer. Zoals ik al eerder in deze recensie zei hoop ik dat er ooit nog een hele score komt met het werk van Silvestri erop. Dan koop ik die gelijk. Maar voor nu blijft er gewoon maar 1 cd van The Polar Express en dat is de soundtrack. Ondanks dat zijn sommige nummers wel aangenaam om naar te luisteren. Het cijfer wat ik geef voor deze score is een 7 omdat die andere nummers het gewoon verpesten.

Voor de soundtracknummers een 5.
Voor de score van Silvestri een 9.

Een 7 is wel een redelijk cijfer naar mijn mening.
Kortom: The Polar Express is een kerstfilm die je niet mag missen, het bevat: spanning, avontuur, actie, humor en hele mooie muziek die er voor zorgt dat er een perfecte kerstsfeer is in de film. En dat is te danken aan Alan Silvestri, petje af.
The Polar Express - 05/10 - Review of Tom Daish, submitted at (English)
I was staggered to note that Roger Ebert included The Polar Express on his top ten film list of 2004 - especially in a year that brought us superb CGI flicks Finding Nemo and The Incredibles, yet neither of those featured. I was fortunate enough to catch The Polar Express in 3D IMAX and in that format, it is undoubtedly impressive and often beautiful to look at, even if there is the nagging feeling that much of the (virtual) camera work is done with the specific intention of wowing the IMAX audience. However, beyond the gorgeous backgrounds and wealth of stunning minor details (such as realistically imperfect foot prints in the snow), the digital characters that inhabit this superbly rendered world are oddly expressionless, verging on creepy. As a couple of reviewers pointed out, it's almost pointless aiming for fully realised digital humans when you might as well use the real thing (except for stunts that would be too costly/impossible), incorporated into digital backgrounds. In any event, when a CGI, motion capture character such as Gollum can be every bit as 'real' as his co-stars, that Tom Hanks' movements and expressions are so woodenly rendered in The Polar Express makes his participation somewhat pointless. Weta translated Andy Serkis into Gollum, but here, the digital likeness looks and sounds like Hanks, but can't act for toffee.

Being a Robert Zemeckis film (thus my expectations were high and my ultimate disappointment multiplied), Alan Silvestri is along for the ride and while the album doesn't look promising, just under half an hour of his music is included, mainly songs co-written with Glen Ballard. The opening The Polar Express mimics the sound of a train at the outset, but turns into a scat style jazz number performed by Tom Hanks which seems curiously inappropriate. Perhaps it's just me, but it seems too urgent and excitable, rather than teasing and suggestive of wonders or magic to come. Hot Chocolate is along the similar lines and accompanies a rather ludicrous sequence of dancing waiters which would be amazing done for real, but digitally rendered, difficult to find impressive. When Christmas Comes to Town and Believe are the two ballads; the former is performed by the trio of junior vocal artists with just the right amount of vocal wobble to double the cute factor. Still, it's a good tune, as is the latter, belted out in typical fashion by Josh Groban.

The less said about Rockin' On Top of the World, the better. As the title suggests, it's a rock effort that, again, seems rather inappropriate, but isn't especially good on its own terms. One rather wishes they had stuck with either a pop or Broadway approach, but the two do not gel terribly well here. Then again, the full on Broadway blow out show stopper is meant to be Spirit of the Season and though I would love to love it, can't quite get the thrill that I feel I ought to feel. It's teasingly close to being a brilliant burst of festive choral cheer, very much like Williams' terrific Merry Christmas, Merry Christmas from Home Alone 2. However, after a delightfully over the top start, the melody has a curious structure which leads it to grind to a halt and then have to start all over. For such a fine tunesmith, it's odd that Silvestri couldn't construct it in such a way as to keep the momentum going and as it stands, remains curiously unsatisfying.

The two score tracks are all too brief, but feature a nice medley of all the song themes in varyingly brash orchestral (often with a healthy dose of choir atop) renditions. The Believe melody is ostensibly the main theme and many have noted a similarity to Edward Scissorhands, but for me seems much closer to the finale of Joe Hisaishi's Spirited Away (not to mention the finale of Sibelius' Fifth Symphony) than anything by Danny Elfman. The presence of old a handful of Christmas favourites fills up the albums remaining quarter hour; a dispiriting and frankly pointless addition. Who seriously picks up this album hoping for yet another copy of Bing doing Winter Wonderland or Frank doing Santa Clause is Coming to Town? This is especially irritating since another fifteen minutes of Silvestri's score could have featured some of the far more interesting music he penned for the film. Still, the composer seems keen on releasing a proper score album, so all but die hard fans might do as well to hold tight. Maybe a better produced album would convince me more than this release, but as it stands, The Polar Express isn't the magical thrill ride it clearly wants to be, tuneful though it is.
The Polar Express - 07/10 - Review of Lammert de Wit, submitted at (Dutch)
De film The Polar Express van regisseur Robert Zemeckis is een mooi verteld verhaal over een groepje kinderen die opgepikt worden door een oude stoomtrein, waarin de conducteur (Tom Hanks) de leiding heeft. Deze fantasietrein maakt een reis naar de Noordpool, naar de stad waar de kerstman woont. Onderweg loeren allerlei gevaren als de trein als een rollercoaster door het landschap raast. In het noordpoolstadje gaan drie kinderen, die intussen vrienden geworden zijn, op zoek naar de cadeautjes van de kerstman, via enorme inpaklijnen en distibutiehallen, om uiteindelijk in de zak met cadeautjes te belanden...

Deze heel aardige animatiefilm is op muziek gezet door Alan Silvestri, die er een score voor maakte met een perfecte kerstsfeer. Een deel van die score staat op dit album, samen met een verzameling stokoude kerstsongs van Perry Como, Frank Sinatra, The Andrew Sister en anderen. Overbodige cd-vulling.
De liedjes uit de score zijn ook niet allemaal even geweldig, maar horen wel thuis in de film en dus op het album. Een paar songs zijn wat kinderlijk zoetig, wat overigens in de film heel mooi werkt, maar op deze soundtrack wat klef overkomt. Alleen de song van Josh Groban is geweldig en hij heeft een deel van zijn populariteit dan ook hieraan te danken.
Op de soundtrack staan twee tracks met Tom Hanks in de hoofdrol, de openingstrack The Polar Express en Hot Chocolate. Hanks zingt overigen niet, maar praat of 'rapt' meer, wat overigens heel goed werkt, vooral als je de film hebt gezien. De track The Polar Express komt overigens niet als zodanig in de film voor, maar is een soort samenvoeging van diverse scenes uit de film, waarin de conducteur een grote rol speelt en die achter elkaar zijn geplaatst op de scoremuziek van Silvestri.

Voor deze film heeft Silvestri een paar prachtige thema's gecomponeerd, die je als een suite achter elkaar terugvindt in de laatste en mooiste track van de soundtrack. De sfeer van Kerst komt helemaal tot leven in deze suite, mooie symfonische orkestrale muziek, compleet met alle tierelantijnen die bij echte kerstmuziek horen.

Kortom, de soundtrack van The Polar Express bevat een aantal erg mooie scoretracks van Alan Silvestri en een paar mooie songs op muziek van Silvestri, maar de helft van dit album wordt gevuld met overbodige kerstsongs uit de oertijd, die toch flink afbreuk doen aan deze soundtrack. De waardering zakt daardoor tot 71 uit 100. Voor alleen de filmgerelateerde muziek komt de waardering op 82 uit 100.
The Polar Express - 06/10 - Review of Arvid Fossen, submitted at (Dutch)
The Polar Express, de kerstfilm van 2005, een volledig computer geanimeerd verhaal over een trein die een aantal kinderen ophaalt die niet in de kerstman geloven en hen naar daar brengt waar de kerstman woont: de Noordpool. In deze film van regisseur Robert Zemeckis (Forrest Gump, Cast Away, Contact) met in de hoofdrol de digitale versie van Tom Hanks, werden alle personages via de zogenaamde “motion capture” techniek opgenomen. De bewegingen van de acteurs worden dan overgebracht op computer modellen. Het resultaat is een volledig geanimeerde film, maar de kritiek komt al snel op dat de mensen nog steeds niet natuurgetrouw genoeg bewegen in deze film.

Zoals steeds, zijn de Amerikaanse kerstfilms erg melig, en ook deze The Polar Express ontsnapt er niet aan, maar heeft dan wel een mooie en originele omkadering mee. De muziek laat dit concept al vanaf de eerste song en ook in de score doorschemeren. Elke track is te vrolijk, wat een ietwat ouderwets of traditioneel tintje geeft aan deze soundtrack. Zowel de muziek voor score en songs werd geschreven door Alan Silvestri, wat al te verwachten was, want Robert Zemeckis werkte sinds zijn doorbraak met The Romancing Stone bijna met geen andere componist samen als Silvestri. De teksten van de songs zijn van Glen Ballard.

De songs zijn erg jazzy en in big band style, met kinderen koor en solo’s door kinderen. Tom Hanks zingt ook mee, of het is meer hij praat al zingend, want echt sterk is het niet te noemen. Slechts drie tracks van de cd zijn score, of zo’n 12 minuten. De formule van filmmuziek voor dit soort van films is bijna standaard geworden: weelderige orkestrale muziek met magische geluiden, koor, klokkengelui en slede belletjes. Deze score lijkt bijna van Danny Elfman te zijn, veel gelijkenissen zijn te vinden in bijvoorbeeld Edward Scissorhands. De suite op het einde van de cd integreert nog eens alle thema’s van zowel song (zonder tekst) als score. Het album bevat ook een reeks overbodige Kerstmis klassiekers, wie heeft nu nog niet ergens op een cd de kerstsongs van Bing Crosby, Perry Como, Frank Sinatra en The Andrews Sisters.

The Polar Express is een mooi album, vooral voor de kinderen die film gezien hebben. Voor de filmmuziek liefhebber zijn er net iets te weinig en niet echt vernieuwende score tracks op de cd te vinden.
The Polar Express - 07/10 - Review of Joris Kessels, submitted at (Dutch)
Met kerst op aankomst toch maar weer eens de Polar Express beluisterd. Track 1 t/m 6 speciaal voor de film gemaakte (kinder)liedjes, track 7 en 14 puur Alan Silvestri en track 8 t/m 13 kerstnummers uit de oude doos.

De soundtrack opent met een enorm blij wervelend nummer op het getjoek van de trein, de vijfde track is in dezelfde trant. Eveneens erg swingend is het derde nummer gezongen door Steve Tyler (Aerosmith). De liedjes in de tweede, vierde en zesde track zijn zoetsappig kerstmis. Bij het tweede nummer hoor ik een gedeelte van het kerstnummer ‘christmas shoes’ en, heel stom, het nummer ‘België’ van het Goede Doel terug.

Alan Silvestri is een koning in het uitwerken van cliché muziek en dat is precies wat deze film nodig heeft: zoetsappige meeslepende opgewekte warme romantische kerstmuziek. Track 14 waarin alle thema’s terug komen is heerlijk, maar verder is er voor de filmmuziek liefhebber inderdaad weinig te vinden op deze soundtrack.
Golden Globes: Best Original Song (Nominee)
Oscars: Best Original Song (Nominee)
World Soundtrack Awards: Best Original Song Written for a Film: "Believe" (Nominee)

Soundtracks from the collection: Christmas

Snowman, The (1996)
Merry Christmas at The Movies (2008)
Jingle All the Way (2009)
Home Alone 2: Lost in New York (2002)
In from the Night / Silver Bells (2006)
Little Women (1994)
Nightmare Before Christmas, The (1993)
Dog Named Christmas, A (2009)
Christmas at the Cinema: Music from Your Favorite Holiday Classics (2012)
How the Grinch Stole Christmas (2000)


Report a fault or send us additional info!: Log on