Cookie Consent by



Star Wars: The Empire Strikes Back

RCA Records (090266877324)
BMG Classics (0090266874729)
BMG Japan (4988017069899)
Movie | Released: 1997 | Format: CD, Download
Limited edition

Subscribe now!

Stay better informed and get access to collectors info!


# Track   Duration
1.20th Century Fox Fanfare (Alfred Newman, 1954)0:21
2.Main Title/Ice Planet Hoth8:08
3.The Wampa's Lair/Vision of Obi-Wan/Snowspeeders Take Flight8:48
4.The Imperial Probe/Aboard the Executor4:24
5.The Battle of Hoth (Ion Cannon/Imperial Walkers/Beneath the AT-AT/Escape in the Millenium Falcon)14:48
6.The Asteroid Field4:15
7.Arrival on Dagobah4:52
8.Luke's Nocturnal Visitor2:35
9.Han Solo and the Princess3:26
10.Jedi Master Revealed/Mynock Cave5:44
11.The Training of a Jedi knight/The Magic Tree5:15
# Track   Duration
1.Imperial March (Darth Vader's Theme)3:02
2.Yoda's Theme3:29
3.Attacking a Star Destroyer3:04
4.Yoda and the Force4:02
5.Imperial Starfleet Deployed/City in the Clouds6:03
6.Lando's Palace3:53
7.Betrayal at Bespin3:46
8.Deal with the Dark Lord2:36
9.Carbon Freeze/Darth Vader's Trap/Departure of Boba Fett11:50
10.The Clash of Lightsabers4:17
11.Rescue from Cloud City/Hyperspace9:08
12.The Rebel Fleet/End Title6:26
Submit your review Hide reviews in other languages


Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of Adam Andersson, submitted at (English)
To review a score as classic as this, a score that so many knows so well, and already has a firm opinion of, is not an easy task. Well, in one way it is a very easy task, since there is not even any question about the rating. A more solid five star score hardly exists. But, it is not possible to treat this score like just any score when reviewing it, due to a number of reasons. There is the already mentioned fact that so many already know it, and then that this is only one part of a series of scores, where all of them are closely related, and next that this is not in anyway new when I am doing the review – even this particular release is older than six years. So, I will not pretend that the world is new to this music, nor will I pretend that I do not know the music for the other four Star Wars episodes. But I will try to state why this so clearly, perhaps more clearly than almost everything else, is a five star score.

The score for The Empire Strikes Back adds a large number of new themes to the Star Wars musical universe, both major and minor. For the first Star Wars film, Episode IV, Williams created major themes for Luke, Princess Leia, Obi-Wan Kenobi/The Force, Darth Vader/The Empire and The Rebels. Williams also wrote a theme for the droid-scavenging Jawas and a motif for the Death Star. The two latter themes are not featured in The Empire Strikes Back for natural reasons (no Jawas or Death Stars in the film), but four of the other themes are featured throughout the score. The theme for Darth Vader and the Empire in Episode IV was however rather weak - an eleven-note theme without much potential, and was therefore replaced in Episode V, by the now very famous Imperial March. This new march theme for Vader and the Empire is featured a lot in the score and is, with its harsh brass character, very fitting for the Empire. Moreover, the Princess Leia theme has been complemented by a new theme for the relationship between Han Solo and Leia; a very straightforward, classic love theme. Also, the introduction of the Jedi master Yoda is accompanied by a theme for him. Apart from these three major themes a playful theme for R2D2 and C3PO, a march for Lando Calrissian and his mining city in the clouds and a two-note motif for the bounty hunter Boba Fett are also featured in the score.

Overall the scored is filled with classic Williams' brassy orchestrations and fast-paced action, together with an absolutely exquisite use of the Wagnerian leitmotif technique. The themes are combined in different ways depending on the action on screen, changing all the time, but sometimes a theme is allowed to soar all by itself, in full symphonic treatment. The score is full of all this diversity and full symphonic thematic moments, so it never gets boring as it is represented on these 2 CDs. (Which by the way is arranged into film order.) In regular intervals one of the themes always pops up and makes sure you will continue to listen until the appearance of the next theme. In between the thematic moments there is classic Williams brassy action music, with enclosed themes, and there are atonal moody moments of the kind Williams does so good. The orchestration features everything in the traditional symphony orchestra, and it is as skilfully done as ever by Williams, with almost every instrument in the orchestra getting its moment of glory. Among the more unusual instruments Williams favours we find the piano and celeste, as well as different mallets. The master of the orchestra is truly at work here, as always.

Highlights of the album are hard to point out; everything is so good that it is all one big highlight! But, great moments include the great thematic work right at the beginning of the film, where both the Han/Leia theme and the Droids’ theme are introduced, as well as the development of Yoda’s theme from its introduction as a playful woodwind and plucked strings ditty in “Luke’s Nocturnal Visitor” to a full symphonic statement in “Yoda and the Force”. Great action music is featured in “The Asteroid Field”, and in the battle scenes on the ice planet Hoth, where the Imperial March is extensively used. The scenes where the protagonists approach and enter the cloud city of Bespin is also very well scored, and is a moment worthy of remembrance. The finale of the movie and the end credits is also one of the very best Star Wars ending sequences, mainly because the themes are so well known and memorable. A line-up with the Imperial March, the Han/Leia theme and Yoda’s theme can’t be anything else than great!

The score is presented on this double disc album as it is heard in the film and the release also includes music written but never used in the final film. The concert arrangements of Yoda’s Theme and the Imperial March are also included. Also worth noting is that the album opens with John Williams’ new recording of the 20th Century Fox Fanfare. The album presentation stands as a whole above all criticism. You never need to wonder if any music is missing – it’s all there, and the chronological track order creates, thanks to the diverse nature of the score, a great listening experience. The sound quality is superb, and the London Symphony performs in a manner that makes one understand why they are regarded as one of the world’s best orchestras.

In my opinion The Empire Strikes Back is the best Star Wars score so far. To me, the diversity and thematic richness in Empire rise this score one level above the others. But, you ask, don't the other Star Wars scores also have those two things? Yes they do, but in The Empire Strikes Back all the elements that define the “Star Wars sound” are present and, to get personal, I like all the themes in this score, too. No themes are weak, all main characters have a memorable theme being developed during the course of the movie, and the way this score changes mood and character all the time makes for an absolutely perfect listening. If I were to recommend one Star Wars score to buy I would without doubt recommend The Empire Strikes Back. This is the very core of Star Wars music. And, to be frank, in my opinion this is one of the one of the best examples of great film scoring. A masterpiece.
Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of Tom Daish, submitted at (English)
While favourite scores often come and go as tastes change, I think I'd have to be pretty impressed for any score to displace The Empire Strikes Back as my favourite score.. The middle chapter in Lucas' original trilogy is arguably the best of the Star Wars films and for me has the most diverse, inspiring and operatic; the music tells the story even more strongly than Star Wars, or indeed any other Williams score to date. This is obviously helped by the almost wall to wall scoring and this definitive expanded release contains every note of Williams' music we're ever likely to hear, including several segments that weren't used in the film. Essentially, the album can be regarded as a tone poem based on the film, even though it compliments and enhances the film in every respect.

The leitmotivic elements of the original Star Wars are expanded with themes that are arguably even more memorable than those already in place. The most famous is undoubtedly Imperial March, full of low snapping brass triplets and sharp percussion. It looms over the entire score like the Empire looms over our heroes throughout the film. While strong and imposing, it is occasionally used in a more suspenseful and subliminal way. Yoda's theme is a more delicate affair; a lullaby infused with wisdom and sincerity. However, it still receives some surprisingly dynamic renderings, notably in the frantic escape from Cloud City. Han and Leia's love theme has been turned into a concert arrangement that is actually quite wonderful, but was only done after the original score had been written and recorded and so it is heard only in context. It is one of Williams' most striking and old-fashioned romantic themes and suggest the Hollywood of fifty years previously.

Despite the 2 hour running time, there is never a dull moment, none of the music gives the impression of being merely functional and every minute enhances either the emotion or the narrative - usually both - in some way. The early Hoth scenes are scored with an eerieness that is somewhat unexpected, but a perfect depiction of desolation and a somewhat uncertain beginning. Of course no Star Wars film would be complete without some thundering action and Empire has it in spades and then some. The Battle of Hoth is possibly the most interesting and sustained action cue Williams has ever written. Those who recall it from earlier releases of the score will notice the episodic nature of the structure of the fifteen minute piece, but it still flows perfectly from one moment to another, by turns grave and heroic as the fortunes of the Rebels change.

The middle of the film jumps between the dangers faced by Han, Leia and Chewbacca as they attempt to escape the Imperial Fleet, nowhere more exciting than The Asteroid, a wild scherzo that is almost unimaginably exciting on its own and played with precision and excitement by the London Symphony Orchestra. Although Williams re-wrote the piece into a concert suite, it remains much more compact in its original form and the concert arrangement misses off the gloriously romantic ending as the Millenium Falcon flies into one of the Asteroids. One of the most delicate renditions of the love theme occurs in Han Solo and the Princess, although interrupted both musically and in the film before one of several segues to music accompanying the Imperial Fleet.

Luke faces his own fears on Dagobah as he is trained by Yoda and despite being generally quiet, these scenes constitute some of the most diverse writing of the score. Luke's Nocturnal Visitor is lightly comedic as Luke finds himself in the company of a creature he doesn't for a minute deem to be a Jedi Master. A brisk pizzicato string passage covers Luke's initial training, while the Magic Tree highlights some of Luke's fears very tangiably. Yoda and the Force brings suggests the extent of Yoda's powers as he lifts Luke's X-Wing from the swamp, but even this has a certain restrained dignity.

For the final act on Cloud City, the full dramatic extent of the story is revealed, culminating with the surging music for Han's carbon freezing, the frenzied light sabre duel between Luke and Vader and the final excitement as some of our heroes escape from Cloud City. Unlike the brassy ceremony of The Throne Room sequence in A New Hope, the uncertainty at the end of Empire is reflected by Williams' sobering music, although the expertly arranged end title medley doesn't disappoint, ending as it does with the soaring romance of Han and Leia's theme.

In terms of actual innovation of musical style, I suppose you could argue that Empire doesn't really have a great deal. Even in terms of film music, the entire Star Wars musicology is something of a retrograde step. However, for sheer bravura, technical achievement and an emotive scoring, it is hard to beat. Action and adventure films in the wake of Star Wars attempted to imitate Williams, but rarely even approached reaching the same standards, although the same could certainly be said for the films. Lucas gave Williams an epic canvas to paint his music upon and in return, Williams gave us all one of the a magnificent and memorable score that will probably remain a highpoint of both the Star Wars saga and of Williams' career.
Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of Wilco de Jong, submitted at (Dutch)
Om het gemiddelde omhoog te krikken voor deze score-klassieker geef ik eveneens een 10!

The Empire Strikes Back is niet de Star Wars soundtrack met de meeste thema's, maar wel die met de meeste lef.
Na het Star Wars-thema (= Luke's Theme), Princess Leia's Theme, The Force Theme (= Ben's Theme), de Rebel Fanfare en een keizerlijk motief voor Star Wars, voegde John Williams nog eens een handvol thema's toe! Empire bracht ons een schitterend Love Theme voor Han & Leia, een stoutmoedige Imperial March en Yoda's Theme. (Ook kende Empire een nieuw instrument voor Star Wars-filmmuziek: de synthesizer.)

In elke track wordt er wel van of naar een thema gewerkt, telkens weer anders. Bombastisch, romantisch, mysterieus, vrolijk, heroïsch of voluit dramatisch... werkelijk alles zit in The Empire Strikes Back. Een perfecte balans van actie, romantiek en muzikale schoonheid.

Thematisch is deze Star Wars-score het sterkst van alle zes. (De nieuwe drie zijn sowieso geen echte leitmotif-voorbeelden meer...) Waar Star Wars (1977) soms te eenvoudig is en Return of the Jedi soms te complex (nog meer thema's... hoe elk nog wat speeltijd te geven?), daar is Empire ronduit krachtig! De kruispositionering van het warme Love Theme tegen het voortdenderende Darth Vader's Theme biedt ook vele mogelijkheden om emotioneel te contrasteren. The Force Theme met Yoda's Theme combineren prachtig om gevoelige passages te brengen. Ook de underscore biedt thematiek en motieven: Battle in the Snow, Asteroid Field en Hyperspace geven elk simpelweg pure kwaliteitsmuziek. Stukjes als het olijke droid-motief, een pulserend premiejager-motief, het prachtige vrouwenkoor voor de introductie van Cloud City en het Cloud City-motief zelf (Lando's Palace) zijn nooit oninteressant of vervelend.

Ach... "oude koek" zal iemand misschien zeggen. Maar luister in een helder moment nog eens naar Hyperspace & Finale (of in 1997-termen: Rescue from Cloud City/ Hyperspace en The Rebel Fleet/ End Title). Is er in de geschiedenis ooit een filmmuziekfinale en -aftiteling geweest die voluit romantisch, maar toch zo krachtig was?

De enige denkbare klacht is misschien dat de score zo rijk is, dat je 'm even niet hebben kunt. Zet dan Goodbye Lenin! op van Tiersen. Ook mooi!
Star Wars: The Empire Strikes Back - 08/10 - Review of Alfred Mok, submitted at (Dutch)
Recensie 3: Star Wars 5

Deze score was de opvolger van de oh zo bekende Star Wars (4).
Maar hoe kon John Williams dat heldhaftige thema nou overtreffen, dat kon eigenlijk bijna niet. Maar toch kon dat wel!

Ik hield mijn hart vast toen ik het thema van Darth Vader hoorde en ik moet jullie zeggen dat ik hem bijna beter vond dat het hoofdthema. Natuurlijk wel wat minder vrolijk maar oh zo goed. Een goed thema hoeft namelijk niet altijd veel vrolijkheid te bezitten al is dat wel leuker voor sommige om naar te luisteren. Star Wars 5 heeft heel veel spanning maar daarmee is ook het meeste gezegd. Ik vond op dat mooie thema na de score niet zo eruit springen. De film is geweldig maar de muziek is niet altijd even mooi. Ik ben zeker fan van de composities van Williams maar hier en daar proef ik toch een stukje verveling. Niet van de componist maar van mijn kant en dat is eeuwig zonde.

Darth Vader Theme is uitgegroeid tot een geweldig thema die nu velen orkesten proberen na te spelen, maar zonder de filmbeelden is het thema gelijk een stuk minder. Toch wil ik nog iets positief over de score zeggen en dat is dat Williams wel in dezelfde lijn is verder gegaan. Hij heeft dezelfde instrumenten weten te behouden en hij heeft er zo te horen ook weer veel aandacht aan besteed. Niet een hoogtepunt maar er staan zeker goede nummers waarop ik uitkom op een 8.
Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of Thomas-Jeremy Visser, submitted at (Dutch)
Een Wonderbaarlijk sterke soundtrack. Deze soundtrack, meer nog dan de originele Star Wars, liet ons zien hoe belangrijk thema's zijn: Yoda's theme, wat we in latere films blijven herkennen, The Imperial march, een simpele, maar fenomenale track die staat als een huis. Princess Leia's theme uit SW wordt hierin opgenomen tot het uiteindelijke Liefdesthema tussen haar en Han Solo.
Een mooie, en verzorgde soundtrack, met perfecte instrumentale keuzes.

Darth Vader, de grootste filmschoft aller tijden, zoekt als een bezetene naar de rebellen, en in het speciaal naar Luke Skywalker. Han Solo (een piepjonge Harrison Ford) zet onbewust de premiejager Boba Fett, en daarmee ook Darth Vader op het spoor van Luke, terwijl Solo het druk heeft met zijn romance met Prinses Leia en het afschudden van de Keizerlijke ruimtevloot. Het is waarschijnlijk het beste deel uit de legendarische filmserie, en sterke karakters zoals Yoda, Lando Calrissian, Boba Fett en De Keizer maken hun entree.
John Williams versterkt het verhaal met een epische score, die de film, meer nog dan E.T., nog meer kracht, vaart en sfeer meegeeft. Van zijn prachtige klanken voor Cloud City, tot de beklemmende noten die Dagobah vormgeven, alles lijkt te kloppen.
Star Wars: The Empire Strikes Back - 08/10 - Review of Cohen Oat, submitted at (Dutch)
Star Wars the Empire strikes back is de ultieme Star Wars score. Deze score bevat de meeste thema's met als ultieme hoogtepunt het Darth Vader thema. De verschillende veldslagen worden uitstekend begeleidt door deze fantastische muziek. Het begint al bij the Ice planet Hoth. Het ene hoogtepunt volgt na de andere. De wat rustigere composities, die tevens de mooiste thematiek bevatten, zijn welkome afwisselingen op de drukke muziek. Vooral het thema van Yoda is in al zijn eenvoud erg mooi. Het knappe van de score is dat Williams in één track zowel vederlichte thema's (zoals Yoda's of Luke's thema) als donkere en onheilspellende composities waarvan het Darth Vader thema het meest terugkerende element vormt kan stoppen. Dat maakt het luisteren een avontuur, want telkens ontdek je weer iets nieuws. Ook al zal niet elke passage je boeien, wat bij mij het geval was, de prachtige passages en thema's maken dit helemaal goed. Kopen dus!
Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of Wim Minne, submitted at (Dutch)
Naar mijn mening, de allerbeste star wars film en als het ook maar eventjes kan de beste film aller tijden. Het historische gevecht op Hoth, de relatie van Lea en Han Solo, het invriezen van Han Solo, de bekendmaking van darth Vader aan Luke dat hij zijn vader is, ...
stuk voor stuk historische scènes, die zich in het geheugen van de kijker hebben gegrifd.

Dat is mijn mening toch over de film. Net zoals de film is de muziek van een schitterend hoog niveau. Het prachtige Han and the Princess Theme, Yoda Theme, en natuurlijk "THE Imperial March" aka "Darth Vader's Theme". Er is geen kat op deze planeet die de Imperial March niet kan meeneuriën.
Er zit zoveel gevoel in deze score, die alles vertegenwoordigt wat er in de film voorkomt. De kwaadheid van Darth Vader, de liefde van Han en lea, Luke die in opleiding is voor Jedi, Yoda, een verloren Jedi...

Prachtig staaltje filmmuziek.
Star Wars: The Empire Strikes Back - 01/10 - Review of Peter Van Riet, submitted at (Dutch)
Laat hier asjeblieft geen twijfel over mogen bestaan: Deze soundtrack is gewoon één van de beste ooit geschreven, het is een klassieker, die voor mij absoluut op nummer één staat, voor éénder welke andere filmscore.
Voor deze soundtrack heeft Williams o.a. het nu al "Legendarische" Imperial March geschreven, naast andere enorm memorabele nieuwe thema's, en de thema's uit de vorige film, die minstens even memorabel en magnifiek geschreven zijn. Voor mij is er geen enkele soundtrack die deze heeft of ooit zal overtreffen, en ik hoop dat velen mijn mening delen : )
Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of christopher blair, submitted at (Dutch)
Weeral zo'n meesterwerk van J.Williams...The Asteroid Field gewoon een zalig trackje,opzwepend ritme.Battle of Hoth waarin je gewoon een oorlogscene voelt aankomen dankzij een perfecte opbouw,dan de alltime classic imperial march en het zeer knappe Yoda's theme en na de end title, vliegt de cd van rotj er zo in ...indien je de nieuwe se cd's achter elkaar speelt ben je 4uur later zonder dat je het beseft...
Star Wars: The Empire Strikes Back - 10/10 - Review of Paul Smolenaars, submitted at (Dutch)
Ik maak er geen woorden meer over vuil
ik ga met peter mee.

een dikke 10
Golden Globes: Best Original Score (Nominee)
Oscars: Best Original Score (Nominee)

Soundtracks from the collection: Star Wars

Star Wars Episode IV: A New Hope (2004)
Star Wars: The Empire Strikes Back (1992)
Star Wars: Shadows of the Empire (1996)
Star Wars Episode I: The Phantom Menace (1999)
Star Wars Trilogy, The (2004)
Star Wars Trilogy, The (1983)
Music Of Star Wars, The (2007)
Star Wars (1989)
Star Wars Episode III: Revenge of the Sith (2005)
Story of Star Wars: The Return of the Jedi, The (1983)

Report a fault or send us additional info!: Log on