Volg ons!

Jaaroverzicht 2008




04/01/2009

Het is een jaarlijks terugkerend ritueel geworden op Filmmuziek.be: Het terugkijken op het afgelopen jaar op het gebied van filmmuziek. Het was een druk jaar. Componisten als James Newton Howard en John Powell hadden een hoop scores op hun naam staan en menig filmmuziek liefhebber leek een fantastisch jaar te krijgen. Waar de meeste fans aanvankelijk vooral uitkeken naar de terugkeer van grootmeester John Williams,James Bond, Narnia en de samenwerking tussen Hans Zimmer en James Newton Howard zullen velen het met mij eens zijn dat dé topper van 2008 Defiance is. Een fantastische nadreun op een filmmuziekjaar, dat voor de meeste fans tegenviel,maar toch zijn lichtpuntjes kent. Filmmuziek.be blikt terug op het jaar en zet de beste soundtracks, beste releases en beste componist voor u op een rijtje.

2008 is een jubileumjaar op het gebied van filmmuziek. Hoezo? Varèse Sarabande mocht dit jaar de dertig kaarsjes van de taart blazen. Varèse is in de afgelopen dertig jaar uitgegroeid tot het grootste filmmuzieklabel ter wereld en bracht wereldberoemde scores uit. Van ‘13th Warrior’ tot Blood Diamond tot Mr. Magorium's Wonder Emporium. Als jubileumcadeau bracht het filmmuzieklabel een verzamel-cd uit met maarliefst vier discs met de door het label uitgebrachte muziek. De cd zal dan ook één van de kanshebbers zijn in de categorie ‘Beste release van 2008’, waarin bijvoorbeeld verzamel-cd’s en full scores geprezen worden.

Het blockbusterseizoen was op het gebied van filmmuziek veelbelovend. John Williams,James Newton Howard, Hans Zimmer, Michael Giacchino,John Powell, en last but not least Danny Elfman leverden allemaal hun soundtracks af in zomer 2008. De discussies over hun soundtracks liepen hoog op en dan stuit ik op de filosofische opvatting dat discussie betrekking heeft tot de kwaliteit van een soundtrack. Zijn er dan geen goede soundtracks uitgekomen in het zomerseizoen? Jawel. Waar de één het dramatische aspect van een score niet kon voelen zag de ander de artistieke waarde van een andere soundtrack weer niet in. Over smaak valt niet te twisten,al is dat een verschrikkelijk cliché. Ondergetekende kijkt met een redelijk tevreden oog terug op het afgelopen zomerseizoen. Veel scores zorgden voor een redelijk aangename luisterervaring en af en toe kwamen er hoogvliegers uit.

Als er één gebeurtenis de meest besproken gebeurtenis van 2008 is, betreffende de filmmuziek, is dat vast en zeker de ‘terugkeer’ van John Williams met een vierde Indiana Jones score. De man schreef sinds Munich, eind 2005, geen soundtracks meer en met Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull zouden de fans getrakteerd moeten worden. De recensies waren echter wisselend. Waar de één de score in de hemel prees, omschreef de ander het als een gemiste kans en werd verklaard dat het warme onthaal resultaat is van een gemis aan Williams. Ondanks deze verklaringen maakt deze score van Williams een kans op de titel voor ‘beste soundtrack uit 2008’.

John Williams was niet de enige die zijn rentree maakte in de filmmuziekwereld. De voormalige huiscomponist van Disney-Pixar; Randy Newman keert terug met ‘Leatherhead’, een toegankelijke score vol melodie. De man keert over twee jaar terug in de Pixarstudio, waar hij Toy Story 3 van muziek zal voorzien. Zijn laatste Pixarscore dateert uit zomer 2006: ‘Cars’.

In dezelfde zomer brengt Warner Bros. Records vier verschillende cd’s uit met muziek van The Dark Knight, de score van Hans Zimmer en James Newton Howard. Een ‘Original soundtrack’ en drie ‘Deluxe Versions’ zonder extra muziek welteverstaan. Enkel over dit feit ging al genoeg commotie binnen de fans om een verslag over te schrijven, maar de soundtrack wekt meer discussies op. Is er wel genoeg aandacht gegeven aan de muziek van James Newton Howard? Is dit wel een duo-compositie? Diverse research duidt aan dat het antwoord duidelijk ja is. Wie bijvoorbeeld het bonusmateriaal op de 2DVD van The Dark Knight met veel aandacht bekijkt ziet dat bij de beelden in de studio Howard op bijna elk shot aanwezig is,al is zijn muziek bijna nergens terug te herkennen en bevat de soundtrack grotendeels muziek van Hans Zimmers hand. Dat ook deze soundtrack kans maakt op de titel ‘Beste soundtrack van het jaar’ is een voorspelbare, maar zeker logische conclusie.

Waar de aandacht voor filmmuziek in platenzaken en het dagelijks leven af lijkt te nemen zijn er toch duidelijk luchtpuntjes. Bepaalde filmmuziek wordt steeds populairder en de musicalfilms introduceren zich weer in alle soorten en maten. Waar Hans Zimmer samenwerk met Black Eyed Peas zanger Will.i.am voor een moderne soundtrack komt Angelo Badalamenti op te proppen met een score waarin zijn hoofdthema’s gebracht worden door middel van songs. Madeline Peyroux en Siouxie brengen het vocale werk en ondertussen worden ‘Mama Mia’ en High School Musical 3: Senior Year een groot succes. Muziek in de film, en al is het vocale, wordt toch populairder. Ook de opkomst van gamemuziek gaat door. Grote filmmuziekcomponisten zien het steeds vaker zitten om muziek te schrijven voor de duurste en grootste games. Lair is veruit de meest spraakmakende soundtrack voor een game uit 2008. Logisch aangezien John Debney de game van muziek voor voorzag. Zijn epische score is veelzijdig en zorgt af en toe voor kippenvel. Als klap op de vuurpijl is ook de zogenaamde trailermuziek in opkomst. Opzwepende muziek, vaak aangedreven door de synthesizer, zijn steeds vaker onder de nieuwste trailers te horen. ‘X ray Dog’ en Immediate Music zijn voorbeelden van groepen gespecialiseerd op trailermuziek. Onlangs bracht Immediate een verzamel-cd uit met een compilatie van hun beste trailermuziek: Trailerhead.

Belgische- en Nederlandse filmmuziek is in 2008 een fenomeen. Een opvallend aantal goede scores kwamen dit jaar uit waaruit blijkt dat we voor mooie muziek niet altijd ver hoeven te zoeken. Waar de Nederlandse film voorheen vaak van een debacle van een score werd voorzien, getuige Crusade in Jeans ,bijt in 2008 Tuur Florizoone het spits af met een schaarse,maar geweldige soundtrack die een Public Choice Award opleverdeop de World Soundtrack Awards: Aandrijding in Moscou. De man blijkt een opkomend talent,maar ook Steve Willaert en Wim de Wilde onderdoen niet. Deze,meer ervaren, filmcomponisten schrijven in 2008 Christmas in Paris (door Steve Willaert) en Tv-serie De Smaak van De Keyser (door Wim de wilde). Overeenkomst is dat de laatste twee scores opvallend internationaal overkomen. Als klap op de vuurpijl wordt in Nederland de soundtrack van Oorlogswinter uitgebracht. Deze score is weliswaar door een Italiaanse componist geschreven (Pino Donaggio), maar verdient het toch om genoemd te worden. Was het niet een Europese score die in 2006 tot ieders verbazing genomineerd werd voor een Oscar? Een Oorlogswinter zou zomaar een tweede ‘Pan’s Labyrinth’ kunnen worden.

Zoals eerder genoemd hadden enkele grootmeesters het dit jaar erg druk. John Powell schreef dit jaar zes scores en James Newton Howard vijf. Het lijkt alsof ze zo bang waren voor de economische crisis en daardoor extra veel projecten hebben aangenomen. Nee grapje. Toch lijkt het ze goed af te gaan. Scores als Hancock, P.S. I Love You en Kung Fu Panda van Powell worden bekoren en waar eind 2007 I Am Legend door Varèse Sarabande tot beste score van James Newton Howard benoemd werd, zijn het eind 2008 de fans zelf die ‘Defance’ benoemen tot de beste score van Howard sinds Snow Falling on Cedars of ‘King Kong’. Het begint een gewoonte te lijken dat Howard zijn betere scores schrijft in drukke tijden. Moest hij ‘King Kong’ niet ook al in drukke tijden schrijven? Ook The Happening en zijn bijdrage aan The Dark Knight zijn dit jaar warm onthaald en James Newton Howard wordt steeds populairder. Is het niet het perfecte moment om een concert te geven, James?

In Gent zullen ze het vast en zeker ook weten. Het zal niet voor niks zijn geweest dat James Newton Howard op 18 oktober 2008 aanwezig was op de World soundtrack Awards waar onder andere Oscarwinnaar Dario Marianelli en Angelo Badalamaneti hun muziek speelden in samenwerking met het Vlaams Radio Orkest dat onder leiding stond van Dirk Brossé. De, misschien ietwat lange, uitvoering van ‘Atonement’ steelt de show, maar ook de andere muziek en songs onderdoen niet en zorgen weervoor een grandioze avond die geen filmmuziekfan zou mogen missen.

Inmiddels zijn de Golden Globe- en Grammy nominaties alweer bekend. Waar de Grammies de populaire soundtracks zoals The Dark Knight en ‘WALL·E’ nomineert gaan de Golden Globe nominaties naar heel ander werk. Slumdog Millionaire van A.R. Rahman, co-componist van ‘Elisabeth: The Golgen Age’, gooit met zijn techno en rap invloedenin de filmmuziek hoge ogen en ook ‘Defiance’ van James Newton Howard en The Curious Case of Benjamin Button van Alexandre Desplat blijken terecht genomineerd. Over Frost/Nixon van Hans Zimmer zijn de meningen verdeeld terwijl niemand weet waarom ‘Changeling’ van Clint Eastwood genomineerd is voor een Golden Globe. Ondergetekende had liever Fireflies in the Garden van Javier Navarrete hiervoor in de plaats gezien.

Het is jammer dat ik enkel een paar ‘hoogtepunten’ van 2008 kan bespreken, want graag had ik nog veel meer belangrijke aken duit dit filmmuziekjaar besproken. Wat deed Danny Elfman dit jaar? Schreef Michael Giacchino een score die Ratatouille evenaart? Welke scores vielen het meest tegen? Gelukkig zijn al die antwoorden te vinden op de site in de recensies van verschillende topreviewers waar ik u graag naar doorwijs.

Nu is het tijd om de beste soundtracks van 2008 op een rijtje te zetten. Te beginnen met de commentaren van de recensenten over de beste soundtracks geschreven in 2008. Van de twaalf onderstaande soundtracks op alfabetische volgorde zullen tien daadwerkelijk tot de beste soundtracks van 2008 behoren.

The Curious Case of Benjamin Button
* ‘Typisch Deplat, goede muziek zonder al te veel toeters en bellen.’ (Sjoerd van Renselaar)

The Dark Knight
* ‘Hans Zimmer en James Newton Howard volgen de ontwikkeling van het personage en de gehele thematiek van de film: niet heroïsch, maar menselijk en donker.’ (Jesse van Amelsfoort)
* The Dark Knight is een soundtrack die adequaat en fantastisch klinkt tijdens de film. Op album is The Dark Knight vooral vermoeiend, vrijwel onorigineel en in vele gevallen clichématig te noemen.’ (Tom H.)

Defiance:
* ‘De thematiek, de instrumentatie, de kleine hoeveelheid actiemuziek en de prachtige emotionele vioolmuziek staan garant voor een unieke luisterervaring.’ (Maurits Petri)
* ‘Defiance heeft alles in zich om een instant-classic te worden, en herbergt iets wat we allemaal willen horen: Een James Newton Howard in bloedvorm, muziek maken zoals maar weinig anderen dat kunnen.’ (Thomas Visser)

The Happening
* ‘opnieuw biedt Howard een eigenzinnige en ingenieuze score aan die hoog boven het Hollywood geweld van hedendaagse blockbusters staat.’ (Tom H.)

Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull
* ‘Al met al een goede score op zich, maar ondermaats voor een Indiana Jones-soundtrack.’ (Wilco de Jong)

La Jeune fille et les loups:
* ‘De boeiende orkestraties, de knappe uitvoering en de vlotte en natte mix van Vincent Joinville maken deze soundtrack tot één van beste soundtracks van 2008.’ (Tom H.)

Kung Fu Panda
* ‘De Oosterse stijl speelt goed in op de stijl van zowel Powell als Zimmer, wat zorgt voor een aangename luisterervaring. De soundtrack mist echter de originaliteit waardoor de score nooit vergeten zou worden’ (Sjoerd van Renselaar)

Lair:
* ‘Waar veel game-muziek diepgang en een ziel mist, heeft Lair alles wat je van John Debney en een magnifieke soundtrack mag verwachten.’ (Maurits Petri)

Leatherheads /b>:
* ‘Good ol’ Randy laat zich hier van zijn meest toegankelijke en meest sprekende kant zien. Een Newman dus vol zwier en panache!’ (Joris Hermy)

Standard Operating Procedure
* ‘Iedere score is gebaat met een goed hoofdthema. Dat Elfman hier een erg sterk hoofdthema componeerde bewijzen de vlotte variaties en vele muzikale gedaantes door de componist met veel passie geschreven.’ (Joris Hermy)

WALL·E:
* Soundtracks van Thomas Newman zijn stuk voor stuk soundtracks waar je met een gerust hart naar kan luisteren en die eigenlijk altijd goed zijn.’ (Maurits Petri)

Wanted:
* ‘De souplesse, subtiliteit en klasse waarmee Elfman zijn orkest aanvoert, zijn indrukwekkend, en zijn thema voor deze score kan je gerust subliem noemen.’ (Thomas Visser)

Dan is het moment eindelijk daar om de beste soundtracks van 2008 te benoemen. Verdeeld in drie categorieën. Allereerst de beste soundtracks uit 2008 waarvan u de bovenstaande commentaren kunt lezen. Ten tweede de categorie voor beste releases uit 2008, bestemd voor releases van full scores, cd-boxen, heruitgaven en soundtracks uit een eerder jaar, uitgekomen in 2008. Ook de beste componist van 2008 werd benoemd door de top reviewers en ten slotte mochten ook de fans hun favoriete soundtrack kiezen.

Beste soundtracks van 2008:
1. Defiance (James Newton Howard)
2. The Dark Knight (Hans Zimmer, James Newton Howard)
3. Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull John Williams)
4. WALL·E (Thomas Newman)
5. The Happening (James Newton Howard)
6. Lair (John Debney)
7. Leatherheads (Randy Newman)
8. La Jeune fille et les loups (Armand Amar)
9. The Curious Case of Benjamin Button (Alexandre Desplat)
10. Standard Operating Procedure (Danny Elfman)

Beste releases van 2008:
1. Indiana Jones: The Soundtracks Collection
2. Baby: Secret of the Lost Legend
3. Trailerhead
4. Varèse Sarabande - A 30th Anniversary Celebration
5. How to steal a Million Bachelor Flat br>
Beste Componist van 2008:
James Newton Howard

Beste soundtrack van 2008, gekozen door fans:
WALL·E (Thomas Newman)



Sjoerd Van Renselaar

 



Meer