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Dragonslayer
40th Anniversary Edittion


La-La Land Records 06/18/2021 CD - 2000 copies
Movie Film release: 1981
 

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# Track   Duration
1.Main Title2:47
2.No Sorcerers-No Dragons1:49
3.Ulrich’s Death and Mourning / The Amulet3:29
4.Forest Romp1:32
5.Maiden’s Sacrifice4:26
6.Visions and Reflections / Hodge’s Death4:45
7.The Lair / Landslide4:15
8.Galen Jailed / Galen’s Escape2:21
9.Jacopus Blasted2:24
10.Burning Village1:10
11.The Lance / The Lottery4:40
12.Galen’s Search for the Amulet1:09
13.Valerian’s Dragon Scales1:30
14.Still a Virgin1:58
15.Elspeth’s Destiny / Tyrian-Galen Fight3:12
16.3 Darling Dragonettes / Triumphant Dragon2:38
17.A Slight Skirmish3:15
18.Dejection / Eclipse / Resurrection of Ulrich5:26
19.Dragon Sore-ing1:13
20.Destroy That Amulet!2:46
21.‘Tis the Final Conflict4:14
22.Intro to End Credits / End Credits4:34
 
Bonus Tracks
23.Dance Montage2:53
24.A Slight Skirmish (alternate)3:24
25.Main Title (original)0:47
 72:37
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Dragonslayer - 05/10 - Review of FilmClassic Soundtrack , submitted at (French)
Dragonslayer’ est sorti en 1981, à une époque où les épopées d'épée et de sorcellerie étaient de nouveau à la mode à Hollywood ; il est sorti en salles à peu près au même moment que des films tels que ‘Conan The Barbarian’, ‘Krull’ et ‘Excalibur’. La particularité de tous ces films étaient qu’ils bénéficiaient des effets spéciaux que George Lucas avait lancée avec ‘Star Wars’ quatre ans auparavant. Réalisé par Matthew Robbins, un ancien camarade d'université de Lucas, le film mettait en vedette Peter MacNicol dans le rôle de ‘Galen’, un jeune homme impotent qui, sous l'effet conjugué de sa vantardise malavisée, est chargé de débarrasser ‘Urland’, son pays aride et pluvieux, du ‘Vermithrax’, un dragon gargantuesque qui terrorise la campagne depuis des décennies. Le film mettait également en vedette la regrettée Caitlin Clarke dans le rôle de ‘Valérian’, Ralph Richardson dans le rôle du magicien ‘Ulrich’, Peter Eyre dans le rôle du roi ‘Casiodorus Rex’ et John Hallam dans le rôle de ‘Tyrian’, l'homme de main brutal du roi.

Même au début des années 1980, Alex North était un choix étrange pour la musique d'un film comme celui-ci. Extrêmement respecté par ses pairs et déjà nommé 13 fois aux Oscars, North était surtout connu comme l'homme qui a introduit le jazz progressif à Hollywood grâce à sa partition pour le film ‘A Streetcar Named Desire (fr : Un tramway nommé Désire), et pour son travail ultérieur, tels que ‘Spartacus’, ‘Cleopatra’ et ‘Who’s Afraid of Virginia Woolf’ (fr : Qui a peur de Virginia Woolf). North a en fait été recommandé au réalisateur Robbins par Steven Spielberg, un autre ancien camarade d'université, qui admirait North depuis des années, et s'est donc retrouvé à Londres au printemps 1980, dirigeant le National Philharmonic Orchestra dans ce qui serait finalement son seul et unique effort dans le genre fantastique.

Dire que ‘Dragonslayer’ est une partition inhabituelle est un euphémisme aux proportions stupéfiantes. C'est une musique qui grogne avec des accords de cuivres brutaux, une écriture de bois stridente, des fragments thématiques curieusement déformés et torturés, des explosions de bruit atonales, puis qui s'amuse avec une « plaisanterie » brillante, enjoué qui pourrait sembler ridiculement déplacé. C'est une partition sombre forcément, pour refléter le monde impitoyable et désolé dans lequel se déroule le film et elle est presque entièrement dépourvue de chaleur ou de compassion, ce qui illustre encore mieux la nature inhospitalière des relations de ‘Galen’ avec les autres personnages. La musique, dure et violente, dissonante et chaotique, est imprégnée d'une curieuse combinaison de musique d'église ancienne et de chant médiéval avec des techniques de composition modernes et impressionnistes presque provocantes qui rappellent les œuvres classiques de Prokofiev et Stravinsky. Elle est également remplie de thèmes et de motifs, mais North les dissimule intentionnellement, en jouant parfois deux ou trois d'entre eux simultanément dans la même mesure ce qui accroît le sentiment de chaos et de désharmonie auditifs.
North a aussi créé des combinaisons instrumentales étonnantes, mêlant tambours en bois, clavecins et carillons scintillants à des clarinettes, piccolos, trombones et tubas joués au plus bas de leurs registres respectifs. Les idées rythmiques sont piquantes et étrangement mesurées, ce qui donne à l'ensemble de la partition un sentiment de décalage et de déséquilibre, tandis que les techniques d'exécution exigent souvent que les instruments jouent radicalement en dehors de leur zone de confort habituelle, soit trop haut, soit trop bas, ce qui donne l'impression que la partition est pleine d'erreurs, jouée par des musiciens qui ne peuvent pas atteindre les bonnes notes.

Les critiques de cette partition accusent souvent North d'avoir écrit de la musique au hasard, en mélangeant des styles musicaux et des fragments thématiques, ce qui donne l'impression d'un fouillis incohérent. Eh bien, oui, cela ressemble à un fouillis désordonné et incohérent, jusqu'à ce que vous vous asseyiez et l'écoutiez et que vous essayiez de comprendre ce que North faisait, auquel cas vous réalisez que cette musique est aussi loin d'être « aléatoire » qu'il est possible de l'être.

N’étant pas musicologue, ‘Dragonslayer’ est un score difficile à évaluer pour quelqu'un comme moi. Bien qu'il s'agisse d'un film fantastique se déroulant dans un monde ancien de dragons, de sorciers, de rois et de Princesses en détresse, la musique est aussi éloignée des conventions du genre qu'on puisse l'imaginer. Je n'ai pas le vocabulaire musical, ni une connaissance assez approfondie des techniques de composition employées par Alex North dans cette partition, pour pouvoir lui rendre justice, et toute tentative de ma part de la décrire dans les termes émotionnels habituels serait risible et futile.
La partition a été publiée à l'origine en nombre extrêmement limité par le label ‘Southern Cross en 1983’, et est rapidement devenue un objet de collection. Il fera l’objet d’une première réédition, début 1990 en CD par le même propriétaire mais sous la dénomination d’un autre label - ‘Soundtrack Collector's Special Edition’ (1) Il ressurgira plus tard chez ‘La-La Land’, unr première fois en 2010 (LLLCD 1128) et une seconde, en 2021 (LLLCD 1564) pour le 40ème l’anniversaire de la sortie du film. Cette dernière est une édition limitée 3 000 exemplaires (2) et présente un son remarquablement remastérisé numériquement, des notes approfondies et éclairantes, ainsi que de belles valeurs de production.

Néanmoins, je met en garde les auditeurs qui ont une aversion pour les dissonances et les dysharmonies importantes. Ces derniers ne pourront pas supporter certains des passages les plus difficiles de cette partition et auront du mal à digérer certaines des collisions sonores les plus expérimentales. Cependant, quiconque a l'oreille pour une musique de film qui s'étire, intellectuellement, conceptuellement et techniquement, trouvera beaucoup à admirer et à apprécier ce score.

(1) Southern Cross était un label indépendant créé par John S. Lasher. Il est associé à un certain nombre de ses autres labels tels que Label X, Preamble, Entr'acte Recording Society, Soundtrack Collector's Special Edition et Fifth Continent Music Corporation.
(2) Je m’insurge toujours contre cette pratique racoleuse d’édition limitée à XXX exemplaires, faisant croire que l’acheteur possède une rareté. En réalité pour qu’un disque soit rare, il faut qu’il descende sous le nombre de 100 tirages, ce qui n’est jamais le cas pour ces éditeurs.

FilmClassic

Dragonslayer 40th Anniversary

Added on Wednesday, June 09, 2021   Posted by Philippe Mouchon

Dragonslayer 40th Anniversary

La-La Land Records and Paramount Pictures Present a limited edition CD re-issue of renowned composer Alex North’s (Spartacus, A Streetcar Named Desire, Cleopatra, Bite The Bullet, Prizzi’s Honor) score to the 1981 Paramount Pictures and Walt Disney Productions

La-La Land Records and Paramount Pictures Present a limited edition CD re-issue of renowned composer Alex North’s (Spartacus, A Streetcar Named Desire, Cleopatra, Bite The Bullet, Prizzi’s Honor) score to the 1981 Paramount Pictures and Walt Disney Productions feature film Dragonslayer, starring Peter MacNicol and Caitlin Clarke and directed by Matthew Robbins.

Previously out of print, our acclaimed Dragonslayer album returns to commemorate the beloved film’s 40th Anniversary.

North’s masterful orchestral score harnesses all the pathos, danger and heart swelling within this beloved fantasy epic, which continues to build a devoted following decades since its original release.

Produced by Dan Goldwasser and remastered by Mike Matessino from a 3-track LCR master recording, this expanded limited edition release of 2000 units, which features the same content and master as our 2010 release, presents the correctly-titled cues in film order and includes Bonus Tracks.

The CD booklet features in-depth liner notes and track analysis by Jeff Bond.
( - La-La Land Records - )


More info at: Official Web Site La-La Land Records



Other releases of Dragonslayer (1981):

Dragonslayer (2010)
Alex North at the Movies (1996)
Dragonslayer (1983)
Dragonslayer (1990)


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